Maria Bell ganó el título de patinaje artístico de EE. UU. y una oportunidad en Beijing

NASHWILL – La recién formada campeona nacional Maria Bell necesita un recordatorio de que ha estado en el patinaje artístico durante mucho tiempo, superando de alguna manera a los batallones de adolescentes a una edad muy temprana.

“Yo era mayor Nueve ¿Años?”, preguntó el viernes por la noche a la sala de reporteros con cara de incrédulo, en referencia a la categoría absoluta de la máxima categoría del deporte del patinaje.

Un mar de cabezas sacudió su espalda.

Bell, de 25 años, ganó su primer campeonato nacional de EE. UU. el viernes, convirtiéndose en la campeona nacional individual femenina de mayor edad en 95 años, después de años de escapar de un deporte difícil con su fortaleza mental y física y ver a otros grandes patinadores ir y venir.

Su victoria aseguró su lugar en el equipo de Estados Unidos para los Juegos Olímpicos de Invierno del próximo mes en Beijing, donde las mujeres rusas serán las favoritas en la categoría individual y probablemente ganarán medallas. Bell ha sido la patinadora individual olímpica estadounidense de mayor edad desde 1928.

El patinaje artístico de EE. UU. nombró el sábado al equipo olímpico después de considerar el trabajo de un año de Bell, Karen Chen y Alyssa Liu. Chen, un atleta olímpico de 2018, terminó segundo junto a Bell el viernes. Liu, dos veces campeón nacional y el mejor patinador estadounidense este otoño, abandonó el país el viernes después de una prueba positiva para el virus corona.

Después de finalmente tener a mano el Olympic Perth y tener una semana estresante y caótica, Bell saboreó su victoria y dejó escapar un largo y fuerte suspiro.

Los mejores patinadores estadounidenses están al límite a nivel nacional, y no solo porque las plazas olímpicas estén en riesgo. Entrenan y compiten aquí en Nashville justo cuando la variante Omigran altamente contagiosa del virus corona se propagó por todo el mundo solo unas semanas antes de los Juegos de Beijing.

Los competidores saben que una prueba positiva del virus puede descalificarlos de los Juegos Olímpicos y arruinar su sueño de toda la vida.

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Al menos seis patinadores dieron positivo esta semana y se retiraron del país. Liu, fue considerado uno de los favoritos para formar parte del equipo olímpico debido a su gran desempeño en las rondas internacionales la temporada pasada. Liu, de 16 años, ganó su primer campeonato nacional senior A la edad de 13 años en 2019En 2020 volvió a ganar. (Brady Dennell, ganador en 2018 y 2021, se retiró de la competencia de este año por una lesión en la pierna).

Amber Glenn, una de las mejores patinadoras consideradas para el equipo olímpico, dio positivo el viernes, día del patinaje libre. en las redes sociales, Ella dijo Había estado enferma durante unos días, pero pensó que podrían ser nervios o alergias.

El miércoles, Brandon Frasier, quien hacía pareja con Alexa Neymar, dio positivo tras despertar con síntomas. Frasier y Kinrim son los equipos mejor clasificados en los Estados Unidos.

También el sábado por la mañana, tres competidores más del país, un patinador individual masculino y un grupo de danza sobre hielo, dieron positivo, pero ninguno compitió realmente por el equipo olímpico.

Afortunadamente para los patinadores que tienen que retirarse de este último gran evento antes de Beijing, el Campeonato Nacional no es un evento de prueba olímpico, es en algún otro deporte, donde los máximos favoritos obtienen plazas automáticas en el equipo olímpico de EE. UU.

Esa diferencia ayudó a Liu, quien vio patinaje libre el viernes cuando estaba solo en su habitación de hotel, y también pudo salvar los sueños olímpicos de Frasier y Kinrim. Los sábados y domingos se programan campeonatos de patines, bailes en la nieve y competencias individuales masculinas para parejas.

Sin embargo, no está claro cuánto tiempo les tomará a los atletas olímpicos potenciales combatir el virus para sentirse mejor o comenzar una prueba negativa, lo que aumenta su estrés.

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Muchos competidores planean viajar a China en dos semanas más y tendrán que seguir reglas estrictas, incluida una prueba negativa para el virus, para poder ingresar al país. En algunos casos, las personas infectadas con el virus han dado positivo durante varias semanas.

Después de ser nombrado para el equipo el sábado, Liu Bridgestone apareció en la pantalla grande en la arena y saludó a los fanáticos que lo vitoreaban. En las redes sociales el viernes, dijo que se sentía mejor mental y físicamente. Al comienzo de la semana, con síntomas severos, Frasier dijo que se sentía peor.

Las pruebas positivas sacudieron a las mejores patinadoras. Sen, el campeón nacional de 2017 y olímpico de 2018, dijo que Liu, quien estaba programado para patinar con él en el grupo final el viernes en Fremont, California, debería tomarse un tiempo para abordar sus preocupaciones luego de darse cuenta de que no estaba patinando. Anillo.

Sen, quien finalizó cuarto en dos campeonatos mundiales, dijo: «Esta noticia fue muy impactante y muy desafortunada de escuchar». Le di 10 minutos completos en un frenesí. Bueno, después de pensar en esto durante 10 minutos, me dije a mí mismo que debía concentrarme en patinar.

La técnica funcionó.

Chen, de 22 años, derrapó con la habilidad y la confianza del atleta olímpico el viernes. Ganar la medalla de plata en la competencia nacional fue emocionante porque dijo con una sonrisa que había ganado el oro a nivel nacional una vez antes y también ganó el bronce tres veces. Solo le faltaba la medalla de plata. Ahora ella tiene un juego completo.

Pero los niveles de patinaje de Sen y Bell del viernes fueron más bajos que los estándares establecidos por las mejores patinadoras del mundo de países como Rusia, Japón y Corea del Sur, un testimonio del hecho de que sus esperanzas de medalla en Beijing son escasas.

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Ambos patinadores estadounidenses no hicieron el salto cuádruple o el triple eje, que era una combinación de elementos impensable incluso hace cuatro años, pero que desde entonces se ha vuelto casi esencial para el éxito en el escenario mundial. Ninguno de sus patinadores libres implementó siquiera la combinación de triple-triple salto, que es la base para los medallistas en eventos internacionales, aunque cada uno hizo uno de esos triple-triples en un plan corto.

Isabeau Levito de Mount Holly, NJ, hizo un aterrizaje triple-triple en el patinaje libre y terminó tercero. Sin embargo, sus posibilidades de formar parte del equipo olímpico no ayudaron. A los 14 años, Levito no cumplía con los requisitos de edad para participar en los Juegos de Invierno, pero eso no le importaba.

Dijo que sintió mucha luz, calidez y alegría al ver lo que la gente quería que hiciera porque se desempeñó muy bien en el país.

Bell, de Westminster en Colo, puede recordar esos días cuando era un adolescente. Muchas veces, ella quería dejar el juego.

Una vez, recordó, sus padres le compraron un juego de lecciones de patinaje y les dijeron que ya no quería tomar la lección. Sus padres dijeron: «Así es». Nunca la empujaron al juego, realmente nutrió su amor, dijo.

El viernes, ese amor por el patinaje impregnó la actuación de Bell. Durante el elegante y emocionante patinaje libre de «Hallelujah» de Katie Long, ella sonrió y simplemente mostró los elementos más desafiantes. Vestida con su burdeos brillante, flotó sobre la nieve como una bailarina Prima, aterrizando lentamente seis saltos triples, como si no tuviera peso.

Más tarde, Bell admitió que estaba realmente «anticuada» para el patinaje artístico femenino. Pero lo importante es que ella no es vieja. Si los patinadores siguen siendo divertidos, ¿por qué deberían tener fecha de caducidad?

“Quiero ser consciente del hecho de que el patinaje no termina a cierta edad”, dijo.

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