El botón de expulsión tenía todo el poder en la Xbox original

El botón más importante de la Xbox original no era el botón de encendido: era el botón para expulsar la bandeja del disco.

Conceptualmente, esto no tiene sentido. Por supuesto, el botón de encendido debe ser el botón más importante. – enciende (y apaga) toda la consola. Pero esa actitud está arraigada en nuestra comprensión de los dispositivos modernos, donde nuestros juegos y aplicaciones son mucho más autónomos que durante el apogeo de la Xbox original.

El diseño de la consola refleja la prioridad del botón de expulsión. El botón de expulsión del disco es más grande, está más arriba y está rodeado por un anillo LED en el icónico brillo verde de la consola, lo que atrae aún más la atención.

El razonamiento aquí es simple: la Xbox original (como sus contemporáneas y predecesoras) era inútil sin discos para juegos, DVD y CD. Sin el botón de la bandeja del disco, su Xbox nunca fue más que un enorme trozo de plástico verde y negro. Microsoft quería dirigirte hacia ese botón porque significaba que habías comprado un juego y estabas listo para jugar o que querías cambiar los discos para jugar otra cosa.

Una Xbox encendida con una bandeja de disco rota era algo inútil; una Xbox con una bandeja abierta estaba preparada y lista para lanzarte a tu próxima aventura de videojuegos. ¿Es de extrañar que Microsoft haya priorizado el botón de expulsión del disco en su diseño?

Es un legado que existe en otras partes del universo de las consolas. Tanto la Playstation original como la PlayStation 2 cuentan con botones de encendido del mismo tamaño que los botones de la bandeja de discos; el Nintendo GameCube también lo hace, enfatizando su botón de expulsión de la tapa con un hoyuelo físico adicional que los otros botones de encendido y reinicio están bloqueados. Pero la Xbox original gana en su glorificación del botón de expulsión al convertirlo en el botón más grande y llamativo de toda la consola.

Sin embargo, los sucesores de Xbox también cuentan la historia de cómo los discos se volvieron cada vez menos una parte crítica de los videojuegos a lo largo de los años. Tome la Xbox 360 original, por ejemplo. El botón de expulsión de la bandeja sigue siendo prominente, ubicado en el costado de la unidad, pero ya no está en el centro de atención. El botón de encendido lo ha eclipsado, ahora enorme y adornado con luces LED que podrían indicar controladores conectados (o fallas críticas de hardware).

Ese cambio de enfoque lejos de la unidad de disco coincidió con un aumento en la funcionalidad de la propia consola. La Xbox 360 podría funcionar sin un juego insertado; tenía un disco duro en el que podías descargar juegos y conectividad a Internet para comprar y alquilar películas y programas de televisión. Es una tendencia que continúa a lo largo de la historia de 360. Las iteraciones posteriores de 360 ​​Slim y 360 E continuarían reduciendo el tamaño del botón de expulsión del disco y al mismo tiempo pondrían más énfasis en el botón de encendido, agregando detalles cromados para resaltarlo aún más.

La generación Xbox One iría un paso más allá. Por primera vez, la compra de juegos totalmente digital era una perspectiva factible con la nueva consola, y la escala entre el icono de encendido con forma de logotipo de Xbox iluminado de la consola y el pequeño botón capacitivo de expulsión del disco lo reflejan. La Xbox One S llevaría la tendencia a la máxima expresión: la versión Digital de esa consola simplemente carecía de disquetera (y su correspondiente botón).

Lo que nos lleva a la generación moderna de consolas Xbox. La Xbox Series S prescinde por completo de los discos: todos los juegos comprados y jugados deben realizarse a través de la tienda de Microsoft. Pero incluso Xbox Series X muestra un cambio fundamental en la forma en que interactuamos con las consolas. El botón de encendido es tan grande como siempre, pero el botón de expulsión se ha reducido a una mota al lado de la unidad. E incluso los discos son en gran parte vestigiales. Todos los juegos modernos se ejecutan hoy en el disco interno de la consola. Comprar un juego en un disco solo significa evitar una descarga inicial para que los archivos del juego base se puedan copiar del Blu-ray y, por lo general, eso solo precede a una larga descarga de parches y actualizaciones de Internet.

La historia del botón de expulsión del disco es una historia del ecosistema de los videojuegos en miniatura: un detalle cada vez menor en cuatro generaciones de consolas que refleja un cambio mucho mayor en la forma en que compramos y jugamos juegos hoy.

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